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Guía de cuidado del camaleón Jackson

Nombre científico:Chamaeleo jacksonii

Los camaleones Jackson son de climas fríos, montanos o de tierras altas, son nativos de zonas en África donde es posible encontrarlos en grandes altitudes y, por tanto, en temperaturas más frías. Una de esas especies es el camaleón Jackson.

Aunque en general son amables, se estresan fácilmente al manipularlos, y cuanto más estresados estén, más oscuros son sus colores. Los camaleones Jackson son arborícolas (trepan por los árboles) y utilizan su cola prensil para sujetarse a las ramas mientras trepan. Sus ojos cónicos se mueven independientemente unos de otros, por lo que pueden ver a 360° a su alrededor. Tienen lenguas largas y pegajosas, casi el doble de la longitud de su cuerpo, que sacan rápidamente de la boca para atrapar insectos en movimiento.

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Generalidades

Aspecto y comportamiento

  • Son fáciles de reconocer gracias a los tres cuernos que presentan en la cara: uno en la nariz (cuerno rostral) y los otros a lado de cada ojo; solo los machos tienen estos prominentes cuernos, mientras que las hembras simplemente no los tienen o están mal desarrollados.
  • Tanto machos como hembras tienen crestas salientes que les recorren toda la espalda.
  • De jóvenes son de color café y se tornan verdes gradualmente conforme maduran; los machos pueden llegar a presentar cabezas y espaldas amarillas con flancos azules, mientras que las hembras son de un verde más oscuro que los machos y pueden presentar un color rojizo.
  • Son muy territoriales y deben alojarse individualmente o pelearán entre ellos.
  • Tienen una esperanza de vida de 10 años con los cuidados adecuados.
  • El tamaño medio de los adultos es de  20-25 cm.
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Hábitat

Tamaño del hábitat

Proporciona un hábitat del tamaño y diseño adecuados que se ajuste al comportamiento habitual del camaleón; los camaleones son arborícolas, por lo que son preferibles los hábitats verticales con espacio para escalar.

  • El tamaño mínimo del hábitat para un solo adulto es de 60 x 40 x 90 cm.
  • Lo mejor es alojar a los camaleones de manera individual en un terrario o hábitat con rejilla/malla y con una tapa ajustada para prevenir escapes, siempre y cuando se puedan mantener los niveles apropiados de temperatura y humedad.
  • Si planeas usar un hábitat con rejilla, asegúrate de que no presente bordes afilados con los que el camaleón pueda lastimarse. Es por esta razón que las mallas con revestimiento de plástico o de PVC suelen ser más seguras que las rejillas metálicas.
  • En las condiciones ideales, la mayoría de los camaleones alcanza su tamaño adulto a los 18 meses.

Construcción de su hábitat

Accesorios
  • Los camaleones pueden estresarse mucho si no cuentan con escondites adecuados.
  • Proporciona numerosas barreras visuales en el hábitat con plantas artificiales o naturales, densamente plantadas (como ficus, pothos u otra vegetación no tóxica), lianas y ramas disponibles comercialmente para que tu camaleón trepe libremente por todo el hábitat y pueda elegir varias temperaturas en las que posarse y asolearse.
  • Las ramas y lianas deben ser de anchura variable y adecuada al tamaño de las patas del camaleón, que se agarra y trepa por ellas.
Sustrato
  • Dado que los camaleones se alojan en niveles de humedad elevados, es mejor optar por un sustrato fácil de limpiar y que sea menos propenso a enmohecerse.
  • Los camaleones también pasan muy poco tiempo en el suelo; prefieren trepar por las ramas y lianas más altas en el hábitat, por lo que requieren poco sustrato.
  • Consulta a un veterinario sobre las recomendaciones de sustrato en caso de tener una hembra grávida.
  • Se recomiendan los sustratos comerciales a base de papel y corteza.
  • Los sustratos de partículas pequeñas, como la arena, la grava y el sustrato orgánico, NO deben utilizarse en los hábitats de los camaleones; suelen irritar sus ojos y la delicada piel que rodea sus bocas. Además, los camaleones suelen ingerir estos sustratos y desarrollar obstrucciones del tracto gastrointestinal que pueden poner en peligro su vida.
Temperatura
  • Proporciona una gradiente de temperatura adecuada en el hábitat para que los camaleones, que son ectotermos (su temperatura corporal depende de la temperatura ambiental), puedan moverse y ajustar su temperatura corporal en consecuencia.
  • Proporciona un rango de temperatura entre 22-26 °C.
  • Asegúrate de proporcionar una zona con sombra, así como una zona de asoleo.
  • El calor puede ser proporcionado por un foco incandescente o de cerámica.
  • Las fuentes de calor deben estar conectadas a termóstatos para regular las temperaturas.
  • NO se deben de utilizar piedras calientes para proporcionar calor, ya que el reptil se puede quemar.
  • Los reptiles que no se mantienen en los rangos de temperatura apropiados tienen más probabilidades de inmunodeprimirse y enfermar.
Iluminación
  • Los camaleones necesitan una iluminación ultravioleta (UV) de espectro completo durante 10-12 horas al días para que al exponerse a los rayos UVB puedan producir vitamina D en su piel y absorber el calcio de su dieta.
  • Los focos UV deben apagarse por la noche para establecer un ciclo día-noche y necesitan cambiarse cada seis meses, ya que su potencia disminuye.
  • Los camaleones que se encuentran en hábitats de malla bien ventilados también pueden colocarse en el exterior bajo la luz directa del sol si hace suficiente calor, siempre y cuando tengan lugares adecuados para esconderse y estar a la sombra.
Humedad
  • Los camaleones de climas fríos necesitan una humedad del 70-90 % para mantenerse hidratados y mudar de forma apropiada.
  • Utiliza un medidor de humedad para monitorear los niveles de humedad.
  • Rociar el hábitat múltiples veces al día ayudará a mantener la humedad y le permitirá al camaleón beber las gotas de agua que caigan de la decoración.
  • También se pueden utilizar sistemas comerciales de goteo y rociadores, siempre que se limpien una o dos veces al mes con cloro diluido y se enjuaguen a fondo para evitar que crezcan bacterias y moho en ellos, lo que puede provocar posibles problemas médicos.
  • Los humidificadores son particularmente conocidos por la proliferación de microbios, por lo que deben evitarse.

Limpieza del hábitat

Todos los días limpia y desinfecta a profundidad los platos de agua y comida, y remueve las heces del hábitat. Limpia el hábitat a profundidad al menos una vez a la semana:

  1. Coloca al camaleón en otro hábitat seguro.
  2. Restriega el terrario y los accesorios con un limpiador de hábitat para réptiles.
  3. Enjuaga el terrario y los accesorios a profunidad para remover cualquier rastro del limpiador.
  4. Seca el terrario y los accesorios.
  5. Agrega sustrato nuevo antes de poner al camaleón de vuelta en el hábitat.
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Alimentación

La dieta balanceada de un camaleón Jackson consiste en Una variedad de insectos vivos, entre los que se incluyen grillos criados para alimento (recientemente alimentados),gusanos de la harina, larvas de mosca de soldado negra, zoophobas , cucarachas dubia, moscas, gusano del tebo, gusanos de seda, larva de esfíngido, lombrices y gusanos de cera.

Algunas cosas que debes recordar al alimentar a tu camaleón Jackson:

  • Los grillos no deben ser más largos que la anchura de la cabeza del camaleón.
  • Puedes colocar un recipiente abierto con agua poco profunda en el suelo del hábitat; sin embargo, los camaleones no suelen beber del agua estancada, sino que prefieren beber las gotas de agua que caen de las plantas o de la malla del hábitat.
  • Los sistemas de goteo disponibles en el mercado, los rociadores automáticos, los nebulizadores o rociar manualmente el hábitat 4-5 veces al día pueden dotar de agua a las plantas para que los camaleones la beban.
  • Alimenta a los jóvenes diariamente y a los adultos cada día o cada dos días.
  • Puedes alimentar a los jóvenes con tantos insectos como puedan comer a la vez, mientras que los adultos suelen comer entre 5 y 15 insectos cada 2-3 días.
  • Los insectos pueden colocarse en el hábitat para que los camaleones los atrapen o se pueden ofrecer a mano, de uno a uno, a camaleones más dóciles.
  • Los insectos que el camaleón no se haya comido deben retirarse del hábitat para evitar que mordisqueen y lastimen al camaleón; también se puede sacar a los camaleones de su hábitat y darles de comer en un recipiente separado para controlar el apetito y evitar que se lesionen con los insectos que no se hayan comido.
  • Espolvorea la comida con un suplemento de calcio que contenga vitamina D3 cada dos días para los jóvenes y dos veces por semana para los adultos.
  • Una vez a la semana espolvorea la comida con un multivitamínico; como los camaleones no pueden producir vitamina A a partir de su precursor, el betacaroteno, asegúrate de que el suplemento multivitamínico contenga vitamina A preformada para que tu camaleón no desarrolle una deficiencia de dicha vitamina.
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Cuidados

  • Los camaleones mudan de piel con regularidad; asegúrate de que la humedad del hábitat esté en el nivel adecuado para permitir una muda correcta.
  • Si el camaleón conserva pequeños trozos de piel desprendida en las patas, los dedos o la cabeza, aumenta la humedad del hábitat para facilitar la muda.
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Suministros

  • un hábitat del tamaño apropiado
  • sustrato
  • plato de comida y agua
  • accesorios para trepar
  • plantas
  • gotero o sistema de lluvia
  • focos calefactores
  • soporte de iluminación
  • focos UVB y soporte de iluminación
  • suplemento multivitamínico
  • suplemento de calcio con vitamina D3
  • gel hidratante para grillos
  • caja para la cría de grillos
  • alimento para grillos
  • insectos vivos
  • termómetros
  • medidor de humedad
  • rociador
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Salud

Señales de un camaleón sano
  • Activo, alerta e interesado en su hábitat y en las personas.
  • Presenta ojos, nariz y boca limpios.
  • Su cuerpo y cola son robustos.
  • La piel es flexible y suave, sin lesiones, decoloración, hinchazón o piel retenida.
  • Saca y retrae la lengua con normalidad.
  • Come y defeca con regularidad.
  • Se agarra de los accesorios del hábitat y trepa con normalidad.
Señales de alerta

(Si notas algunos de estos signos, contacta a tu veterinario.)

  • Presenta pérdida de peso o disminución del apetito.
  • Muestra mucosidad o secreción en la boca, ojos o nariz.
  • Sus extremidades están hinchadas.
  • Muestra letargo.
  • Es incapaz de cerrar la boca o retraer la lengua.
  • Presenta contracciones/temblores/convulsiones.
  • Muestra bultos, llagas, heridas, decoloraciones o abrasiones en la piel.
  • Respira con dificultad.
  • Debilidad o parálisis de sus miembros.
  • Heces anormales.
  • No gira los ojos.
  • Abdomen hinchado.

Problemas de salud comunes

  • Enfermedad gastrointestinal. Las heces se encuentran líquidas o con sangre, o apelmazadas o notas manchas alrededor de la cloaca, pérdida de peso, pérdida de apetito; causadas por una infección bacteriana, vírica o parasitaria. Debes consultar con tu veterinario.
  • Enfermedad ósea metabólica. Se trata de la incapacidad de absorber el calcio debido a una luz UVB insuficiente o a cantidades inadecuadas de calcio/vitamina D3 en la dieta; si no se trata, puede dar lugar a huesos deformados, reblandecidos o fracturados, extremidades hinchadas, disminución del apetito, debilidad y letargo. Debes consultar a tu veterinario y proporcionar una dieta equilibrada, una amplia iluminación UVB y suplementos adecuados de calcio/vitaminas.
  • Enfermedad de las vías respiratorias. Se observa respiración dificultosa, mucosidad y/o burbujas en la boca o en la nariz; puede ser causada por la temperatura y la humedad inadecuadas del hábitat, lo que conduce a una infección bacteriana, viral o fúngica secundaria. Debes consultar a tu veterinario y asegurarte de que el hábitat tiene la temperatura y la humedad adecuadas.
  • Deficiencia de vitamina A. Los signos incluyen hinchazón alrededor de los ojos/labios/cabeza, color apagado de la piel, ojos entrecerrados y secreción de los ojos, retención de la piel; puede ser causado por la ingestión de betacaroteno (precursor de la vitamina A) en la dieta, en lugar de vitamina A preformada, ya que los camaleones no pueden producir vitamina A en sus cuerpos. Debes consultar con tu veterinario y proporciona una dieta adecuada y suplementos nutricionales

Como todos los reptiles son portadores potenciales de salmonela, lávate siempre las manos antes y después de manipular a tu reptil o los accesorios del hábitat para ayudar a prevenir la posible propagación de enfermedades.

Las mujeres embarazadas, los niños menores de 5 años, los adultos mayores y las personas con un sistema inmunológico débil deben ponerse en contacto con sus médicos tratantes antes de comprar o cuidar de un reptil y deberían considerar tener otra clase de mascota.

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